SEMINAR: Revealing the Ocean Deep: Next-Generation Sensing Technologies for Marine and Planetary Science

SEMINAR: Revealing the Ocean Deep: Next-Generation Sensing Technologies for Marine and Planetary Science

Speaker: Dr. Ved Chirayath,
Director of the Aircraft Center for Earth Studies (ACES) at University of Miami’s Rosenstiel School of Marine, Atmospheric, and Earth Science (RSMAES)
We have mapped more of the surface of the Moon and Mars than our own ocean floor—but that is changing. Professor Ved Chirayath will present three remote sensing technologies he invented during his time at NASA. These technologies will help us better understand Earth’s marine environments while furthering the search for life on other planets.
Keywords: Remote sensing, ocean observation, citizen science
About the Speaker: Dr. Ved Chirayath is the Vetlesen Professor of Earth Sciences, Mechanical, and Aerospace Engineering and Director of the Aircraft Center for Earth Studies (ACES) at University of Miami’s Rosenstiel School. He is the founder and former director of the Laboratory for Advanced Sensing at NASA Silicon Valley and a National Geographic Explorer.


2 HDR, 1 PhD, 31 Masters: Un Mois Riche en Soutenances Académiques | A Month Rich in Academic Defenses

L’Institut Halieutique et des Sciences Marines de l’Université de Toliara : Un Mois Riche en Soutenances Académiques

English below

Au cours des mois de septembre et d’octobre, l’Institut Halieutique et des Sciences Marines (IH.SM) de l’Université de Toliara a été le théâtre de nombreuses soutenances académiques, soulignant ainsi le dynamisme et l’excellence de ses chercheurs et étudiants.

Les faits saillants de cette période comprennent la soutenance d’Habilitation à Diriger des Recherches (HDR) de deux de ses jeunes étoiles montantes. Après une décennie consacrée à l’activité académique, Dr HDR Jamal Mahafina et Dr HDR Gildas Todinanahary ont brillamment présenté leurs thèses respectives le 25 septembre 2023.

Dr HDR Mahafina a plongé dans la richesse de la biodiversité ichtyologique, en se concentrant particulièrement sur la dynamique d’exploitation des poissons récifaux dans le sud-ouest de Madagascar. D’un autre côté, Dr HDR Todinanahary a offert une perspective perspicace sur la recherche, l’éducation et la conservation des récifs coralliens, en mettant en lumière des solutions compensatoires face aux pressions anthropiques et aux conséquences du changement climatique.

Dans le sillage de ces réalisations notables, nous avons également assisté à la soutenance du Dr Botosoamananto, qui, après des années de recherche minutieuse, a présenté sa thèse de doctorat sur la « STRUCTURE ET REGULATION DES ASSEMBLAGES DE CORAUX SCLERACTINIAIRES DANS LA REGION DE TOLIARA, SUD-OUEST DE MADAGASCAR ».

Cerise sur le gâteau, l’IH.SM a célébré l’achèvement du parcours académique de 31 étudiants en Sciences Marines et Halieutiques. Ces étudiants, après 5 à 6 ans d’un voyage éducatif enrichissant, ont soutenu avec succès leurs mémoires, scellant ainsi leur maîtrise dans le domaine. Consulter les sujets d’études ICI.

Ces succès académiques témoignent du dévouement, de la passion et de l’excellence qui caractérisent l’IH.SM. Ils rappellent également l’importance de la recherche et de l’éducation dans la préservation et la compréhension de nos précieux écosystèmes marins.

Soutenances de HDR | HDR defenses (Jamal Mahafina, Gildas Todinanahary) & soutenance de Doctorat | PhD defense (Radonirina Botosoamananto)

The Fishery and Marine Science Institute of Toliara University: A Month Rich in Academic Defenses

During the months of September and October, the Fishery and Marine Science Institute (IH.SM) of the University of Toliara was abuzz with numerous academic defenses, underscoring the dynamism and excellence of its researchers and students.

Highlights of this period include the Defense of the Accreditation to Direct Research (HDR) by two of its rising young professors. After a decade dedicated to academic activity, Dr. HDR Jamal Mahafina and Dr. HDR Gildas Todinanahary brilliantly presented their respective theses on September 25th, 2023.

Dr. HDR Mahafina delved into the richness of ichthyological biodiversity, focusing especially on the exploitation dynamics of reef fish in southwestern Madagascar. On the other hand, Dr. HDR Todinanahary offered an insightful perspective on research, education, and conservation of coral reefs, shedding light on compensatory solutions against anthropogenic pressures and the implications of climate change.

Following these notable accomplishments, we also witnessed the defense by Dr. Botosoamananto, who, after years of meticulous research, presented his doctoral thesis on the « STRUCTURE AND REGULATION OF SCLERACTINIAN CORAL ASSEMBLAGES IN THE TOLIARA REGION, SOUTHWEST MADAGASCAR. »

Adding to the accolades, the IH.SM celebrated the graduation of 31 Master students in Fishery and Marine Sciences. These students, after 5 to 6 years of an enriching educational journey, successfully defended their dissertation, thus sealing their mastery in the field. View study topics HERE.

These academic successes bear testament to the dedication, passion, and excellence characterizing the IH.SM. They also underscore the significance of research and education in preserving and understanding our precious marine ecosystems.

Proclamation des résultats des étudiants en Master 2 | Graduation of MSc students

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New publication: A contemporary baseline of Madagascar’s coral assemblages

New article published

Mahery Randrianarivo, François Guilhaumon, Johanès Tsilavonarivo, Andriamanjato Razakandrainy, Jacques Philippe, Radonirina Lebely Botosoamananto, Lucie Penin, Gildas Todinanahary, Mehdi Adjeroud (2022) A contemporary baseline of Madagascar’s coral assemblages: Reefs with high coral diversity, abundance, and function associated with marine protected areas. PLoS ONE 17(10): e0275017.

Published: October 20, 2022

Download from : https://doi.org/10.1371/journal.pone.0275017


During many years of studying coral reefs, none have rigorously analyzed Madagascar’s coral assemblages at multiple spatial scales, and the effects of marine protected areas or other drivers like geographic location, abiotic/biotic factors on these latter are poorly known.

In this study, we focused our efforts at 18 sampling stations equally distributed over 3 regions around Madagascar where reefs are the most developed (Masoala in NE, Nosy-Be in NW and Salary Nord in SW). Half of stations in each region are established in unfished area and the other half in fished ones.

We found a marked spatial variability of these assemblages, with variation at either or both regional and local scales for all coral descriptors. The northeast coastal region of Masoala was characterized by the high abundance of coral colonies, most notably of the competitive Acropora and Pocillopora genera and stress-tolerant taxa at several stations. The southwest station of Salary Nord was distinguished by lower abundances, with depauperate populations of competitive taxa. On the northwest coast, Nosy-Be was characterized by higher diversity and abundance as well as by high coral cover (~42–70%) recorded at unfished stations. Marine reserves in MPAs had a positive effect on almost all coral descriptors, with a more pronounced effect in Nosy-Be. Apart, we found that herbivorous fish biomass, crustose coralline algae cover and substrate rugosity also have this positive effect, unlike for macro and turf algae cover.

With our findings, we support the fact that MPAs was a useful coral reef management tool. With more details in this paper, readers could see that reefs in Masoala are initially resilient, those in Nosy-Be are among the priorities of conservation and those at Salary Nord were highly disturbed.

Location of the 18 sampling stations in the three regions around Madagascar. Masoala (A) is located in the northeast coast, Nosy-Be (B) in the northwest, and Salary Nord (C) in the southwest. See Materials and Methods section for station codes.



Black corals under threat, but studies show hope

The WIOMSA Newsbrief is talking about our papers on black corals: Black corals under threat, but studies show hope.

Download PDF (of the news article) here

Read the the WIOMSA Newsbrief, 30 (1): 14-16

Full papers:

Dugauquier, J.M., Godefroid, M., M’Zoudi, S., Terrana, L., Todinanahary, G., Eeckhaut, I. & Dubois, P. 2021. Ecomechanics of black corals (Cnidaria: Anthozoa: Hexacorallia: Antipatharia): A comparative approach. Invertebrate Biology, e12347. Available here

Godefroid, M., Todinanahary, G.G.B., Dubois, P., Eeckhaut, I., Lepoint, G., Terrana, L. 2021. Perspectives on working underwater with black coral nubbins (Cnidaria: Antipatharia): the case of Cirrhipathes anguina (Dana, 1846). Journal of Experimental Marine Biology and Ecology, 545: 151645. Available here


The ARMS Restore course is finally launched

Graduate and undergraduate course on “ARMS to reefs: A new tool to restore coral reef biodiversity, fisheries yields, and human health in Madagascar”

Delayed by one day due to the passage of the Cyclone Batsirai, the Graduate and Undergraduate course on « ARMS to reefs: A new tool to restore coral reef biodiversity, fisheries yields, and human health in Madagascar » was finally launched on Tuesday 8th of February.

The first day was devoted to Ecology, with the participation of Gildas Todinanahary (IH.SM University of Toliara) and Aaron Hartmann, from Harvard University Department of Organismic and Evolutionary Biology, who gave an interesting lesson on the sexual reproduction of corals. The debate which followed the lecture showed all the interest of the students in the training and the importance of the topic.

The first day was also marked by the beginning of R Bootcamp.  The students learned how to Input and Wrangle Data in R, with Jessica Zamborain Mason from Harvard T.H. Chan School of Public Health.

Today Wednesday, students were able to learn and discuss about Barcoding and eDNA methods, with Jean-Dominique Durand from IRD, followed by a lecture on how to collect fisheries data: fisheries monitoring, GPS tracking, catch survey design, with Marc Léopold, also from IRD.

Due to travel restrictions (COVID 19), these first lectures are all given remotely by videoconference.

Thanks to the local staff including Eddy Falimanana, Léa Ravaoarisoa, and especially the PhD students José Randrianandrasana, Aroniaina Falinirina, Sandra Ranaivomanana and Anissa Volanandiana as well as the MSc interns for their commitment to make this course happen.

Read more about the course here.

Learn more about the ARMS Restore project here.



Recrutement: Responsable des Technologies de l’Information et de la Communication (H/F Malagasy)

Pour appuyer son équipe, l’Institut Halieutique et des Sciences Marines (IH.SM) de l’Université de Toliara cherche un(e)
« Responsable des Technologies de l’Information et de la Communication (H/F Malagasy) »

Poste basé à Toliara
Contrat (CDD) de 1an avec possibilité de renouvellement
Rémunération compétitive

Description du poste

Sous l’autorité du Directeur de l’Institut et sous la supervision directe du Coordinateur du projet ARMS Restore, le Responsable TIC assure le bon fonctionnement du réseau et des outils informatiques de l’Institut. Il veille à la gestion des infrastructures (serveurs, réseau, sécurité), de services et de l’environnement bureautique mis à la disposition du personnel et des étudiants. Il sera amené à mettre à jour (ou à reconcevoir) le portail web de l’Institut et à développer les applications de gestion administrative et technique, de gestion des programmes de cours et à assurer, en appui au gestionnaire de base de données « Recherche », la bancarisation et sécurisation du portail web et du serveur local.


Le Responsable TIC aura comme principales responsabilités :

  • Identifier et élaborer les stratégies TIC en lien avec la vision de l’Institut en matière formation et recherche Universitaires ;
  • Développer les applications de gestion administrative et technique, de gestion des bases de données recherche et formation ;
  • Administrer le site internet et les portails Web de l’Institut ;
  • Veiller à la sécurité du système et des données ;
  • Former les utilisateurs à une meilleure appropriation et utilisation des outils soft et hard et à plus d’efficacité ;
  • Exécuter d’autres tâches à la demande de la hiérarchie selon la nécessité de service.

Profil recherché


  • Être titulaire d’un diplôme Universitaire (de Bac+2 à Bac+5) ou équivalent en génie informatique, administration de réseaux, ou dans tout autre domaine connexe ;
  • Avoir une expérience justifiée dans la gestion des réseaux, la maintenance informatique, la gestion de bases de données et l’animation de portails Web dans une organisation similaire.
  • Une expérience dans la gestion des systèmes d’information au sein de programme de développement ou d’un Organisme régional ou international est un atout majeur.


  • Avoir une connaissance de base et une pratique acceptable des langages de programmation les plus populaires (JavaScript, Java, PHP, C, C++, Python, SQL, etc.) ;
  • Justifier d’une bonne maitrise et d’une pratique courante des langages utilisés pour la mise en place des réseaux et avoir une bonne connaissance des réseaux LAN, WAN, MAN ;
  • Maîtriser toutes les règles de sécurité Informatique et Télécommunication ;
  • Disposer d’une très bonne connaissance des protocoles TCP/IP et services communicants associés et les systèmes communicants tels que la messagerie, les passerelles Internet, les serveurs web ;
  • Justifier d’une expérience significative des dispositifs nomades (GSM/UMTS, GPRS/3G, Wifi, etc.) ;
  • Avoir une excellente connaissance et une bonne pratique des systèmes d’exploitation ;
  • Faire preuve d’une bonne maitrise des outils bureautiques (Word, Excel, PowerPoint, Outlook, etc.) ;
  • Posséder d’excellentes compétences interpersonnelles et communicationnelles et être capable de garder une attitude professionnelle et être orientée vers la recherche de l’excellence dans le service ;
  • Être doté d’un sens élevé des priorités et de la confidentialité ;
  • Faire preuve d’une grande probité morale dans la gestion des données et du droit de propriété ;
  • Être capable de travailler dans un environnement de travail international et multiculturel ;
  • Être capable de tolérer le stress et la pression générés par des situations exceptionnelles d’imprévus professionnels.

Poste basé à Toliara ǀ Date limite de dépôt de dossier : 31 Août 2021 ǀ Démarrage : Septembre 2021


Le dossier de candidature, composé de CV actualisé, d’une lettre de motivation et d’une copie du diplôme le plus élevé doit être envoyé, par e-mail à vaohari[at]gmail.com copie à gildas.todinanahary[at]gmail.com avant le 31 Août 2021 à minuit. Seuls les candidats sélectionnés seront contactés.

Télécharger l’avis en format PDF ici